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Chaplin at Karno´s, USA/Canada Clippings 2/286

Variety, New York, November. 26, 1910.

Nixon Theatre, exterior by day, marquee Return of Sabata, Philadelphia, 1970s, Temple University Libraries, Urban Archive


      Michael Selwyn Member of Theatre Family

      NEW YORK, April 27 (A. P.) – Michael Selwyn, 66, member

of a distinguished theatrical family and the man credited

with „discovering Charlie Chaplin,“ died last night in a New

Rochelle, N. Y., hospital after a long sickness.

      He was a former stage manager of Oscar Hammerstein

at the old Victoria Theatre in Times sq., and later was

associated with his brothers, Arch and Edgar, in theatrical


      It was Selwyn‘s tip to an early motion-picture producer

which led to a contract in the movies for Charlie

Chaplin, then playing in an act called Karno‘s „A Night

in an English Music Hall“ at $60 a week.

      Adam Kessel, a film pioneer, now a Brooklyn

automobile dealer, recalled how Selwyn started Chaplin

on the road to fame.

      „Selwyn told me one day about this English comedian

he said was swell at pantomime. I caught the act

and it was good, all right. I asked Mike how much this actor

– it was Chaplin – made. Mike said $60 a week.

So I went around backstage to see Chaplin and I said,

„How much are you making,“ and he said $125

– lied of course.

      „So I said, „How much you like to make pictures

at $150 a week?“ Chaplin said it was preposterous, there

wasn‘t that much money, and besides he didn‘t

know about pictures.“

(...) Boston Globe, Boston, Massachusetts, April 27, 1938

& New Nixon Opening

TOMORROW EVENING, AT 7 o‘clock, the Nixon

Theatre, Fifty-second and Market streets, will open its doors

for the first time to the public. (...)

      Twenty-nine people are on the vaudeville bill which

will open the Nixon, and every one of the acts

is worthy of headline distinction. „A Night in a London

Music Hall,“ with Alf, Reeves, is a screamingly

funny sketch that employes fifteen people in its presentation

and has been one of the biggest hits of vaudeville

in recent years.

(...) Philadelphia Inquirer, Nov. 20, 1910

„And Karno‘s Night in a London Music Hall

Editorial content. „New $250,000 „Pop“ Theatre   

      Starts Off With A Whoop“ (...)

      „La Clair‘s pony circus had the honor of opening the show.

Knox and Alvyn, in a nicely handled singing and talking

act; Four Solis Brothers, Mexican miramba musicians; the Booth

Trio in a corking bicycle act; and Karno‘s Night in a London

Music Hall were the others.“

      One photo.

      Nixon Theatre, 34 S 52nd Street, Philadelphia,

      A Night in an English Music Hall, November 21, 1910.

      Opening of the new theatre.

      – Nixon Theatre‘s Grand Opening, Nov. 21, 1910:

      Fred Karno‘s Company gives A Night in an English Music Hall.    

      This is the second show given by Charles Chaplin

      outside of New York. Two and a half years later it‘s here

      again, at the Nixon Theatre  in Philadelphia,

      where he gets a telegram from Baumann and Kessel

      and returns for a day to New York.

      Hollywood is calling!


Redaktioneller Inhalt.

      Das Haus wird am 21. November 2010 eröffnet.

      Nixon Theatre, Philadelphia. Bei Tag. Und bei Nacht,

Aus entgegengesetzter Seite. Von 1914. Der Zuschauerraum

mit Bühne. Eine Postkarte. Schwarzweiss. Eine

in Farbe. Von 1911. Die Fassade. Nixon Vaudeville.


      Karno´s Comedians mit Chaplin bestreiten mit

A Night in an English Music Hall das Eröffnungsprogramm.

      Sie unterbrechen dazu ein zweites Mal ihr

New Yorker Gastspiel und machen einen Abstecher nach

Pennsylvania. Bereits hinter sich haben sie das

Gastspiel in Fall River, Massachusetts, wo sie ab 7. November

1910 im Savoy Theatre erstmals ihren Renner A Night

in an English Music Hall mit Chaplin als Betrunkenem geben.

      Der Sketch wird, als die Truppe eine Woche später

nach New York zurückkehrt,  ab 14. November 1910 auch

in Loew´s National Theatre in der Bronx gezeigt, einem

ebenfalls neuen, im September 1910 erst eröffneten Haus.

      Jetzt also ab Montag, 21. November 1910 – und

das bis Sonntag – das Nixon Theatre, Philadelphia, Pennsylvania.

Und wieder mit A Night in an English Music Hall.

      Chaplin tritt im Januar 1911 erneut hier auf – dieses Mal 

in A Night in a London Club und The Wow-Wows.

Weitere Gastspiele folgen April/Mai 1913 in A Night in an

English Music Hall, A Night in a London Club und

The Wow-Wows.

      In Philadelphia bekommt Alf Reeves, der Tour-Manager

der Karno Company, am 12. Mai 1913 ein Telegramm.





     Hollywood ruft. Via NYC. Die neue Tour mit Karno‘s

Company ist nicht mal zur Hälfte absolviert.

     Adam Kessel hat Chaplin in A Night in an English Music

Hall gesehen. Und Mack Sennett, der Chef der

Keystone Film Company ist, hat Chaplin ebenfalls gesehen,

im selben Sketch im American Theatre, New York,

im Januar 1911.

      Kessel ist einer der Gründer der New York Motion

Picture Company, zu deren Töchterfirmen die Keystone Film

Company gehört. Das erste Angebot zu Keystone

zu wechseln lehnt Chaplin noch ab. Im September 1913 wird

er unterschreiben.

     150 $ die Woche für die ersten drei Monate, für den Rest

des Jahres drauf 175 $. Es ist mehr als das Doppelte

der 75 $ Wochengage bei Karno.

      Er wird bei Keystone Ford Sterling ersetzen.

      Beginn 13. Dezember 1913.

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Chaplins Schatten

Bericht einer Spurensicherung